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Tough Out: il film sul baseball cinese conquista pubblico e critica

Di Pubblicato Settembre 27, 2021

Though Out il documentario sui ragazzi del PB Angel Baseball Center che brandiscono mazze da baseball nel tentativo di avere una vita migliore ha commosso la Cina fino alle lacrime, conquistando pubblico e critica.

 

 

Girato dal regista Xu Huijing, il film si concentra su un gruppo di ragazzi provenienti da tutta la Cina rurale portati a Pechino per giocare a baseball dalla Qiangbang Angels Baseball Base, un'organizzazione benefica fondata da Sun Lingfeng, l'ex capitano della nazionale cinese di baseball maschile squadra.

Xu, che ha passato la sua carriera a far luce sui problemi sociali della Cina di oggi, ha assistito alla prima partita di baseball al PB Angel Baseball Center nel 2016 e pur non conoscendo le regole dello sport ha capito subito di aver trovato il soggetto del suo prossimo film: una squadra di baseball fondata da un ex atleta olimpico per dare ai bambini migranti di Pechino una possibilità di un futuro migliore.

 

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La maggior parte dei membri del team erano orfani o bambini "lasciati indietro" della campagna cinese i cui genitori si erano trasferiti in città per trovare lavoro e le loro esperienze li avevano spesso lasciati con profonde cicatrici emotive. Tuttavia il centro sperava che, fornendo ai ragazzi una casa e un ambiente di supporto, sarebbero gradualmente usciti dai loro gusci.

Xu ha trascorso più di un anno al PB Angel Baseball Center, documentando il viaggio emotivo dei bambini mentre imparavano lentamente a padroneggiare lo sport e imparavano a far parte di una squadra. Il lungometraggio documentario che ne è risultato – intitolato “Tough Out” – è già diventato un successo inaspettato in Cina.

 

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Il film ha debuttato trionfalmente al FIRST International Film Festival dello scorso anno nella città nordoccidentale di Xining, dove è stato nominato Miglior Documentario e ha anche vinto un premio del pubblico. Sono seguiti premi sia al Guangzhou International Documentary Film Festival che allo Shanghai Film Critics Awards, e da allora il film è stato proiettato nei festival di tutto il mondo.

La chiave del fascino del film è stata la sua rappresentazione spesso straziante ma alla fine ottimistica della vita dei bambini svantaggiati nel roster di PB Angel.

 

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I bambini sembrano ignorare completamente la presenza delle telecamere per la maggior parte del tempo, permettendo a Xu di offrire al suo pubblico una visione intima delle emozioni crude dei personaggi mentre lottano con la loro battuta e con il peso delle loro storie personali.

I conflitti sorgono anche dentro e fuori dal campo mentre i ragazzi si recano negli Stati Uniti per giocare in un prestigioso torneo juniores, e capiscono gradualmente di avere l'opportunità di una vita migliore.

Come spiega Xu nel film, il programma potrebbe aiutare i ragazzi a ottenere una borsa di studio sportiva per uno dei prestigiosi college cinesi o anche un contratto come giocatore professionista di baseball. Tuttavia per raggiungere i loro obiettivi, devono prima imparare a lavorare insieme nonostante le loro differenze.

 

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Il film è una storia di successi sportivi contro ogni previsione che ricorda i classici di Hollywood come "The Rookie" o "A League of Their Own". Tuttavia, per molti spettatori in Cina, questo potrebbe essere il loro primo film sul baseball, che resta uno sport di nicchia rispetto a pallacanestro e calcio.

Considerando anche questo fattore, il successo del film ha sorpreso lo stesso Xu, che si è appassionato alla storia della squadra: sta già infatti studiando i piani per un sequel che segua i ragazzi di PB Angel mentre si avvicinano all'età adulta.

Letto 1194 volte Ultima modifica il Lunedì, 27 Settembre 2021 09:58

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