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Il viaggio del fotografo Li Wei con i nomadi della Mongolia interna

Di Pubblicato Settembre 06, 2021

Li Wei ha trascorso oltre un decennio a documentare la vita sulla frontiera settentrionale della Cina in rapida evoluzione. Negli ultimi 13 anni ha viaggiato nelle praterie della Regione Autonoma della Mongolia Interna come fotografo indipendente. Il suo obiettivo è documentare la vita dei pastori che vivono in questa regione remota, in modo che la loro cultura unica non vada persa nella storia.

 

 

Li Wei è nato a Hohhot, il capoluogo di provincia, nel 1976, e qui ha trascorso i primi 20 anni della sua vita.

Dopo aver preso la laurea in ingegneria a Pechino nel 2001, ha trovato lavoro presso un'azienda di software nella capitale cinese. Tuttavia non riusciva a vedersi a fare un lavoro dalle nove alle cinque per sempre, e ha continuato a praticare la fotografia nel tempo libero. Nel 2008, ha fatto il salto ed è diventato un fotografo freelance a tempo pieno.

 

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Da allora, ha trascorso molto del suo tempo tra i pastori mongoli, girando la serie “The Good Earth”. La sua attività suscita la curiosità dei pastori che gli mi chiedono cosa fa nelle praterie. Ai loro occhi, è strano che una persona scelga di sopportare una tale solitudine e un freddo estremo: in inverno, la temperatura spesso scende sotto i 40 gradi Celsius.

 

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A differenza della maggior parte della Cina, che è una civiltà agricola, i mongoli hanno una cultura nomade. I pastori allevano i cosiddetti "cinque animali domestici", vale a dire bovini, cavalli, capre, pecore e cammelli. Vivono tradizionalmente in yurte, che possono essere facilmente montate e smontate mentre viaggiano lungo le pianure, pascolando i loro animali.

 

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I pastori rispettano la natura, credendo che le persone e l'ambiente naturale esistano in un rapporto simbiotico. I loro mezzi di sussistenza dipendono interamente dal clima. In alcune zone, le persone praticano lo sciamanesimo e visitano gli sciamani per pregare per il bel tempo e la buona salute. Si dice che Gengis Khan abbia consultato uno sciamano indovino prima di partire per la guerra.

 

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Negli ultimi dieci anni, la vita in queste aree remote è cambiata rapidamente. Oggi i pastori vivono raramente nelle yurte; la maggior parte si è trasferita in case di mattoni. Indossano abiti alla moda, come jeans e magliette, indossando abiti mongoli solo per il festival Naadam, un evento sportivo tradizionale in cui i locali gareggiano in tiro con l'arco, corse di cavalli e wrestling, ogni estate.

La spinta infrastrutturale della Cina ha anche collegato la regione con il mondo esterno. Autostrade e ferrovie attraversano la provincia. La maggior parte dei pastori ha ora accesso all'elettricità e al segnale televisivo. Chattano utilizzando WeChat e altre piattaforme di social media. Invece di andare a cavallo, ora radunano le pecore attraverso le praterie in motocicletta. Per molti versi, le loro vite non sono così diverse dalle persone in città.

 

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Sebbene questi cambiamenti sembrino inevitabili, significa che molti aspetti della cultura tradizionale mongola potrebbero essere difficili da trovare in futuro. Ecco perché Li Wei è determinato a documentare il più possibile l loro vita prima che sia troppo tardi, con la speranza che in futuro le sue foto possano diventare una risorsa utile per i ricercatori.

Letto 2542 volte Ultima modifica il Venerdì, 03 Settembre 2021 15:43

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