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Ningxia, la regione del vino nata dal deserto

Di Pubblicato Settembre 03, 2018

Arrivati al mese di settembre, tutti i paesi produttori di vino si preparano alle vendemmie. Anche la Cina.

Pochi giorni fa, il magazine online cinese thatsmags ha proposto un articolo che parla della produzione di vino in Cina, in particolare nella provincia del Ningxia Hui, un’area piuttosto piccola che si trova tra le province occidentali del Gansu e dello Shaanxi.

Yinchuan è la capitale della regione autonoma di Ningxia Hui, ma è una città piccola per gli standard cinesi, la sua popolazione conta appena 2 milioni di persone. Qui oltre il 30% della popolazione della regione fa parte degli Hui, una minoranza etnica che professa l'Islam.

Kiki Chenshu ha studiato sviluppo urbano all'università di Pechino, per poi trasferirsi all'estero, sognando di lavorare all'ONU. Tra i suoi impieghi, Chenshu ha lavorato come consulente per un vignaiolo neozelandese, entrando in contatto con la prima volta con le aziende vinicole di Ningxia.

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Il suo ritorno in città non è stato facile, Chenshu aveva girato il mondo e visto tante cose nuove, ma i suoi amici d’infanzia non recepivano le sue idee. Un giorno Chenshu scoprì un gruppo di stranieri - sette produttori di vino provenienti da sette diversi paesi, che si trovavano a Yinchuan per collaborare con i produttori locali. "Non avevo niente da fare", dice, così iniziò a fare loro da interprete durante il soggiorno in Cina.

Chenshu non beve vino, la sua amicizia con gli enologi è maturata presto. Poco tempo dopo, la donna avrebbe ottenuto un lavoro presso la principale aziende vinicola di Ningxia.

Dall’incontro con i sette enologi nel 2012, avvenuto in occasione della prima ‘International Winemaker Challenge’ di Ningxia, il numero di aziende vinicole della zona che imbottigliano e vendono i loro prodotti è salito da 20 a 86, mentre le cantine sono circa 200.

La capacità dei vini Ningxia di stabilirsi all’interno del mercato internazionale non è più un segreto, almeno tra i lavoratori del settore, sebbene questa regione cinese non abbia storia dal punto di vista enologico.

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Le varie regioni vinicole del mondo devono la loro storia ai vigneti che sorgevano intorno ai vecchi castelli di famiglie aristocratiche, soprattutto in Europa, così come ad una cultura popolare che ha permesso la diffusione capillare della bevanda.

Ningxia non ha una storia da raccontare (a dire la verità, una buona percentuale della popolazione locale, in quanto musulmana, non beve proprio alcolici). Nonostante ciò, l'industria vinicola di Ningxia è oggi supportata da un “Ufficio del Vino” a livello provinciale - l'unico ufficio del suo genere in tutta la Cina - che ha effettivamente costruito una regione del vino da zero.

Il risultato è una piccola, affiatata comunità di pionieri del vino che guida l'industria in più rapida crescita di Ningxia. "Questo è un posto piccolo", mi dice Chenshu. "Tutti conoscono tutti".

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Fare del buon vino a Ningxia è fattibile, ma difficile. Le colline sono aride, la regione è in gran parte desertica. Il vicino Fiume Giallo rende possibile l'irrigazione, ma qui gli inverni sono così ventosi che le aziende sono costrette a far “interrare” le vigne, (ogni cantina assume centinaia di lavoratori temporanei ogni autunno) per poi scavare e riportarle alla luce di nuovo ogni primavera.

L'ufficio dell'agricoltura di Ningxia ha anche lanciato il proprio vigneto, Xixia King, dal nome della dinastia Xia occidentale, che cadde nelle mani dei mongoli.

"La sfida era che non c'era niente qui. Era deserto", dice il co-fondatore di Silver Heights Thierry Courtade. Abbiamo dovuto sbarazzarci di tutte le rocce e i sassi".

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Courtade gestisce Silver Heights insieme a sua moglie Emma Gao, nativa di Yinchuan. I due spesso fungono da ambasciatori de facto per i vini Ningxia: il patrimonio di Ningxia di Gao e la storia familiare della Francia di Courtade, conferisce loro una misura collettiva di autorità.

I vini cinesi sono cresciuti in modo prominente negli ultimi anni, e le annate vincitrici di medaglie provengono da regioni diverse come lo Xinjiang, lo Shandong e l'Hebei. Tianjin, invece, ha la più lunga storia di vendita e commercializzazione del vino - la prima joint-venture con un partner straniero risale a poco dopo la riforma economica del ‘78, con la fondazione della “Società vinicola della Cina sino-francese di Tianjin”.

Molte delle cantine della regione hanno perfezionato l'arte di produrre vino, tuttavia, esse sono ancora indietro riguardo alle vendite. Le più importanti aziende vinicole della regione, come Kanaan e Silver Heights, collaborano con i distributori per vendere il loro vino in tutta la Cina, ma non hanno la capacità di produrre in serie, il che rende il loro prodotto costoso.

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Questo è uno dei problemi a cui sta lavorando l’Ufficio del Vino. Un’altra proposta dell’ente è quella di brandizzare i prodotti. Uno di questi marchi potrebbe essere Chandon.

Chandon è un marchio che produce vini spumanti su progetto di LVMH (Louis Vuitton Moët-Hennessy, di Moët & Chandon Champagne), la quale fonda cantine in tutto il mondo per produrre vino spumante per vari mercati. (Vino spumante che non può essere chiamato Champagne, in quanto prodotto al di fuori della regione dello Champagne).

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La proprietà di Chandon in Cina si trova a pochi minuti in auto da una sezione in rovina della Grande Muraglia, al confine di Ningxia con la Mongolia Interna. "Il nostro obiettivo sono i giovani e i benestanti delle città di primo livello", afferma il gestore. La clientela a cui anche i produttori di vino europei puntano per far sì che la bevanda di Bacco si diffonda sempre di più in Cina.

Letto 597 volte Ultima modifica il Lunedì, 03 Settembre 2018 10:31

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