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Il "furto britannico"del tè alla Cina

Di Pubblicato Marzo 29, 2018
Come il Regno Unito conquistò il dominio sul mercato del tè nel 19mo secolo, ai danni della Cina, allora leader incontrastato.

I turisti all'interno di uno dei classici edifici coloniali di Hong Kong, partecipano alla più importante delle attività culturali cinesi, la cerimonia del tè. Le circa 70 varietà provengono direttamente dagli agricoltori sotto la supervisione del fondatore e maestro del tè Ip Wing-chi.
"Il tè sta diventando sempre più popolare, le persone sono molto interessate ai benefici per la salute e anche al suo aspetto culturale", dichiara l'hostess e receptionist Shirley Chan Po-chu, prima di rimproverare dolcemente un visitatore britannico che sta riempiendo la sua teiera vuota con acqua calda: "Per il tè rosso devi aspettare un minuto, mentre per il verde solo 10 secondi", spiega, con un sorriso paziente.

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I cinesi bevono tè da più di 2.000 anni – la bevanda è menzionata nel poema “Contratto con un servo”, di Wang Bao, scritto durante la dinastia Han occidentale (206 aC – 9 dC), comunemente considerato il più antico racconto scritto cinese. È uno strano scherzo del destino se si considera che, fino a 170 anni fa, l'unico produttore ed esportatore serio di tè era la Cina e il suo monopolio virtuale venne sabotato dalla Gran Bretagna.
Nel 1847, un botanico scozzese poco noto, Robert Fortune, pubblicò un libro sui suoi tre anni di esplorazione e raccolta di piante nelle province cinesi note per la coltivazione del tè e mise in moto un piano audace. 

La Compagnia delle Indie Orientali considerò la possibilità di importare tecniche di coltivazione e piantine delle migliori varietà di tè nella colonia britannica dell’India per rompere un monopolio e iniziare a controllare un commercio che dominava l'economia del XIX secolo. "Il compito richiedeva un cacciatore di piante, un giardiniere, un ladro, una spia", scrive Sarah Rose nel suo libro pluripremiato “For All the Tea in China (2010)”, che illustra il grande furto britannico del tè messo in atto da Fortune.

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La Compagnia delle Indie Orientali mise in atto la sua missione impossibile nel maggio 1848, quando il botanico Dr John Forbes Royle fu incaricato di reclutare Robert Fortune. La Compagnia era rimasta colpita dal racconto di Fortune della sua prima spedizione, descritto nel suo libro “Three Years’ Wanderings in the Northern Provinces of China Including A Visit to the Tea, Silk, and Cotton Countries, pubblicato a Londra l'anno precedente.
Questo viaggio, partito da Hong Kong nel maggio 1843, era stato sponsorizzato dalla Royal Horticultural Society (RHS), che era ansiosa di ottenere esemplari di piante e informazioni botaniche dal Celeste Impero.

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"Nel suo primo viaggio (per l'RHS), Fortune si aspettava di trovare delle piante di tè nero in giardini noti per la produzione di questa varietà", dice Sarah Rose, ma scoprì invece che il tè verde e il tè nero derivano dallo stesso arbusto sempreverde, la Camellia sinensis (che significa letteralmente "pianta del tè cinese"). Fortune scoprì che il tè nero e quello verde differivano per il processo di fermentazione e lavorazione.

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Fortune, che non era certamente ricco, accettò con entusiasmo le 500 sterline all'anno offerte dalla Compagnia delle Indie Orientali, che erano cinque volte il suo stipendio dell’epoca. Gli furono anche concessi i diritti commerciali su ogni pianta che avesse acquistato lungo il viaggio: un prezioso vantaggio, che gli permise di servire questo redditizio mercato tra l'élite aristocratica inglese sia per le colture amatoriali che per gli orti botanici. La Royal Horticultural Society era interessata solo al tè.

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Secondo il Museum of Tea Ware, all’epoca in cui Fortune intraprese la sua spedizione, la quantità di tè prodotta in Cina era di circa 50.000 tonnellate all'anno, di cui 19.000 tonnellate venivano esportate . Nel 1886, la quantità di tè prodotta in Cina era aumentata a 250.000 tonnellate, con 134.000 tonnellate esportate. Il tè rappresentava il 62% di tutte le esportazioni cinesi.
Il tè rimane la bevanda più popolare al mondo dopo l'acqua e si prevede che il mercato globale raggiungerà i 47,2 miliardi di dollari USA entro il 2020. La crescita del mercato è in gran parte attribuita alla crescente popolarità del verde, percepito da molti come benefico per la salute.

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"Il tè ha cambiato il ruolo della Cina sulla scena mondiale", spiega Sarah Rose. "Il commercio del tè ha dato origine alla colonia di Hong Kong - il tè ha guidato l'espansione economica dell'impero britannico in Estremo Oriente e l'economia britannica è diventata dipendente dal tè".
La produzione in Cina, dal “furto britannico”, si è ripresa solo negli anni '50 e la nazione ha recentemente riconquistato la sua posizione come maggiore esportatore di tè al mondo.

Letto 11088 volte Ultima modifica il Mercoledì, 28 Marzo 2018 10:35

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